Coach mit „Balkan-Herz“: Slowenien mit Last-Minute-Trainer zur EM-Medaille?

Coach mit „Balkan-Herz“ : Slowenien mit Last-Minute-Trainer zur EM-Medaille?

Anders als die deutsche Mannschaft steht Slowenien überraschend im Halbfinale der Handball-EM. Der ehemalige Bundesliga-Trainer Ljubomir Vranjes ist der Architekt dieser Erfolgsstory. Wohin führt sie noch?

So richtig wird es Ljubomir Vranjes auch selbst wohl immer noch nicht begreifen können.

Es ist gerade mal rund einen Monat her, dass der ehemalige Erfolgstrainer der SG Flensburg-Handewitt als neuer Nationalcoach Sloweniens vorgestellt wurde. Seine Berufung kam kurz vor der Handball-Europameisterschaft, so dass es der 46-Jährige nicht mal mehr ins offizielle Programmheft des Turniers schaffte.

Aber jetzt ist Vranjes plötzlich einer der Hauptdarsteller dieser EM und macht mit den Slowenen das, was der deutschen Mannschaft verwehrt blieb: Er greift völlig überraschend nach einer Medaille. „Wir wollen die Fans in Slowenien glücklich machen“, versprach Vranjes vor dem Halbfinale gegen Titelverteidiger Spanien am Freitag (20.30 Uhr).

Vranjes weiß aus eigener Erfahrung, wie sich der Erfolg anfühlt: Vor 18 Jahren wurde er mit Schweden in Stockholm Europameister. „Das war ein erster Höhepunkt in meiner Karriere“, erzählte er am Donnerstag. Seiner Mannschaft traut er im Turnier noch einiges zu. „Wir sind gerade mal seit einem Monat zusammen, darum bin ich sehr zufrieden. Wir haben eine gute Chemie, gute Energie, also alles funktioniert ziemlich gut.“

Sollte Vranjes mit den Slowenen wirklich das Finale gegen den Sieger des Duells zwischen Norwegen und Kroatien erreichen, wäre das die vorläufige Krönung seines Last-Minute-Engagements. „Er hat uns neue Energie gebracht, ist ein anderer Typ Trainer. Er ist sehr ruhig, taktisch versiert. Er gibt uns etwas Neues“, sagte Sloweniens Rückraumspieler Jure Dolenec vom FC Barcelona.

Vranjes ist damit ein ganz anderer Typ Trainer als sein Vorgänger Veselin Vujovic, von dem sich der slowenische Verband nach einem erneuten verbalen Aussetzer im vergangenen November getrennt hatte. Und die Maßnahme zeigte Wirkung. Nach 16 Jahren führte Vranjes die Slowenen erstmals wieder in ein EM-Halbfinale. Ihre Defensive zählt unter dem Schweden mit serbischen Wurzeln zu den besten dieses Turniers. Zudem verfügt Slowenien dank Spielern wie Dolenec über individuelle Klasse.

„Ich glaube, dass sich die slowenische Mannschaft gut entwickelt hat, und dass es stimmt in der Truppe. Sie haben eine realistische Chance, die Spanier zu schlagen. Ich traue ihnen das Finale zu“, sagte DHB-Vizepräsident Bob Hanning. „Vranjes hat beides: Den schwedischen Kopf und das Balkan-Herz. Das ist eine gute Kombination. Es passt zwar nicht immer, wie wir in manchen Stationen gesehen haben, aber sehr oft.“

Beim ungarischen Top-Club KC Veszprem hatte es zuvor nicht gepasst. Das kurze Missverständnis war im Herbst 2018 nach gut einem Jahr beendet worden, zuvor hatte Vranjes mit den Flensburgern unter anderem die Champions League gewonnen. Seit März trainiert er nun den schwedischen Club IFK Kristianstad, parallel kam der Job bei den Slowenen dazu. Es scheint wieder zu passen - und vielleicht führt das ja sogar zum ganz großen Coup.

Das EM-Finalwochenende im Überblick

Infos zum slowenischen Nationalteam - Englisch